APLICACIONES MÉDICAS DE LA IMPRESIÓN 3D PROFESIONAL

Oct 30, 2017 | Tecnologías

La impresión 3D está encontrando un nicho de desarrollo muy importante en el mundo médico. Las características propias de la tecnología permiten realizar modelos muy complejos, totalmente personalizados para cada paciente, bio compatibles y con resistencias y densidades idóneas.

Vamos a hacer un rápido repaso de las aplicaciones más importantes que se pueden encontrar actualmente:

Impresión 3D de órganos para planificación quirúrgica y formación

El primer paso para conseguir realizar una réplica de un órgano dañado que debemos operar es realizar un TAC de dicho órgano, obteniendo una imagen tridimensional del mismo. A partir de esta imagen obtendremos un modelo 3D que nos servirá para imprimir una réplica del órgano y poder realizar inspecciones que de otro modo serían más complejas en tiempo, dinero y precisión.

El uso de este tipo de órganos se extiende también a la formación ya que pueden suponer la diferencia para un correcto aprendizaje en cirugía.

Instrumental quirúrgico

Mediante el empleo de diversos materiales, entre los que se encuentran titanios y aluminios, la impresión 3D consigue la impresión de herramientas deintervención quirúrgica con precisión milimétrica. Es el caso desarrollado por Sutrue, con intrumentales de gran complejidad muy difíciles de realizar por otras tecnologías.

 

| Fuente Sutrue

Otros usos los encontramos en utensilios propios para cada paciente y operación. Recientemente sabíamos del caso de la empresa Stryker, líder mundial en utensilios de cirugía, que realiza multitud de instrumental quirúrgico mediante fabricación aditiva.

| Instrumental quirúrgico mediante fabricación aditiva. Fuente Stryker

Prótesis personalizadas

Gracias a la impresión 3D el mundo de la ortopedia puede realizar prótesis totalmente funcionales con precios mucho más asequibles y tiempos de desarrollo mucho menores lo que supone un gran avance y acerca soluciones a un mercado mucho más amplio.

Una de las iniciativas que está aprovechando la impresión 3D para este uso es Enabling the Future, que se trata de una comunidad que empleando impresoras 3D desarrolla prótesis de manos y piernas para pacientes con necesidades urgentes y sin muchos recursos.

| Mano protésica para niños. Fuente Enabling the future

Implantes dentales / óseos

El sector dental lleva mucho tiempo aprovechando las bondades de la impresión 3D, incluso antes de que esta fuera noticia en todas partes. Mediante la fabricación aditiva se pueden realizar piezas de mayor calidad y más rápidamente, desde aparatos correctores transparentes para el uso diario hasta fundas dentales, implantes puentes etc. Empresas como Formlabs o Envision Tec, que utilizan tecnología SLA en máquinas de oficina, apuestan firmemente por este uso y comercializan resinas bio compatibles.

| Fuente Formlabs

Impresión 3D de tejidos vivos

Una tendencia muy en auge es el desarrollo de impresoras capaces de imprimir tejidos vivos. Ya se encuentran en el mercado múltiples ejemplos y en España podemos encontrar una máquina capaz de hacer esto desarrollada por Regemat 3D.

Mediante esta tecnología ya se han desarrollado pieles para injertos, orejas funcionales e impresión 3D de células de hígado entre otros muchos ejemplos.

 

| Bioimpresión de tejidos vivos. Fuente Organovo

En el futuro: impresión 3D de órganos completos

En un futuro, según expertos en la materia, se podrán imprimir órganos completos totalmente funcionales. La empresa Organovo está trabajando en ese sentido y está empezando a fabricar los primeros órganos en miniatura.

Proyectos de impresión 3D en viajes espaciales

La agencia espacial europea publicaba recientemente un concurso público para el desarrollo de tecnología que fuese capaz de imprimir tejidos vivos en exploraciones espaciales. El proyecto se centraba también en el desarrollo de impresoras que pudiesen fabricar también instrumental quirúrgico y eventuales prótesis y soluciones a problemas y enfermedades que se diesen durante viajes espaciales.

La medicina del futuro apuesta claramente por la impresión 3D como herramienta complementaria para crear utensilios y soluciones que ayuden en el día a día a pacientes y doctores.

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